SIPRI “북, 내년 핵탄두 30~40개 보유 추정”

앵커: 스톡홀름국제평화연구소(SIPRI)가 북한이 내년이면 30~40개의 핵탄두를 보유할 것으로 추정했습니다.

서울의 목용재 기자가 보도합니다.

북한의 핵탄두 보유량이 오는 2020년이면 30~40개로 늘어날 것이라는 전망이 나왔습니다.

스웨덴, 스웨리예의 민간 연구소인 스톡홀름국제평화연구소(SIPRI)는 16일 서울에서 열린 기자설명회를 통해 이 같은 추정치를 공개했습니다.

이는 SIPRI가 지난 6월 보고서를 통해 북한 핵탄두의 수를 20~30개로 추산한 것보다 10개가 늘어난 수치입니다.

섀넌 카일 SIPRI 핵무장군축비확산프로그램 본부장은 이 자리에서 “북한이 2020년이면 30~40개의 핵탄두를 보유할 것으로 추정된다”며 “이 추정치는 불확실성 속에 내놓은 최선의 수치”라고 말했습니다다.

SIPRI는 미북이 향후 협상에서 비핵화에 대한 정의를 명확히해야 할 필요가 있다는 점도 강조했습니다.

댄 스미스 SIPRI 소장은 비핵화를 정의하는 문제에 대해 “기술적이고 정치적인 문제”라면서 “북한이 비핵화 의지를 일단 갖고 있다고 보지만 이는 비핵화를 어떻게 정의할 것인지에 달렸다”고 말했습니다. 비핵화를 정의하는 것은 세부적이고 어려운 작업이라는 점도 강조했습니다.

존 볼턴 전 백악관 국가안보보좌관의 경질에 대해서는 “(미북) 비핵화 협상의 청신호라고 생각하지 않는다”면서도 “커다란 장애물을 없앤 것과 같다”고 평가했습니다.

이어 미국의 입장을 일방적으로 강요하는 방식을 취하는 볼턴 전 보좌관과는 달리 트럼프 행정부의 경우 군사적 긴장과 대립을 축소하고 평화로운 관계를 위해 실용적인 접근을 할 의지가 있어 보인다고 평가했습니다.

스미스 소장은 비핵화 협상과 관련해 미북 모두 정치 일정을 고려하지 말고 실무수준에서 성실한 대화를 통해 세부사항을 결정해야 한다는 점도 강조했습니다.

미북 비핵화 협상 국면 속 한국 정부의 역할에 대해서는 “문제 해결의 핵심적인 열쇠는 미국이 쥐고 있는 것이 국제사회의 현실”이라고 평가했습니다. 다만 한국 정부가 미북 양자 교류를 지지하거나 미국이 평화적이고 긍정적인 정책을 펼 수 있도록 도울 필요가 있다고 제언했습니다.

이런 가운데 한국의 강경화 외교부 장관은 16일 유엔 총회에 김정은 국무위원장이 참석하려는 어떤 조짐도 포착되지 않았다고 밝혔습니다.

강 장관은 이날 한국 국회 외교통일위원회 전체회의에 출석한 자리에서 이 같이 말했습니다.

강경화 한국 외교부 장관: 무엇이든 가능성을 완전히 배제하기는 어렵겠지만 지금 (김정은 위원장의 유엔 총회 참석) 조짐은 전혀 포착되지 않고 있습니다.

김 위원장이 도널드 트럼프 대통령을 평양으로 초청했다는 한국 언론의 보도에 대해서는 “확인할 수 있는 상황이 아니다”라고 답했습니다.

앞서 한국의 중앙일보는 16일 김 위원장이 트럼프 대통령에게 초청장 성격의 비밀 친서를 보냈다고 보도했습니다. 보도에 따르면 이 친서는 현지시간으로 지난달 9일 트럼프 대통령이 김 위원장으로부터 받았다고 밝힌 친서와는 별개의 서한입니다.

강 장관은 이번 달 말 열릴 것으로 예상되는 미북 실무협상의 결과가 나와야 북한과 관련된 외교 일정들이 잡힐 수 있다는 전망도 내놨습니다.

이어 강 장관은 “미북은 협상 성공을 위해 이번 실무협의에서 향후 열릴 정상회담의 결과를 1차적으로 논의해야 한다”며 “실무협상이 열리지 않은 상황에서 3차 미북 정상회담 개최를 논하는 것은 지나친 기대”라고 말했습니다.

존 볼턴 전 미 백악관 국가안보보좌관의 경질에 대해서는 “볼턴 보좌관은 미국의 비핵화 전략이나 대북협상 전략에서 중요한 부분을 차지했던 인물”이라며 “한국 정부는 미국과 다양한 급에서의 소통과 공조를 통해 미북 협상의 추진력을 살려낼 것”이라고 말했습니다.